La despensa de alimentos de Nuestra Señora de Guadalupe satisface una necesidad cada vez mayor

Por: Pamela Varkony.  
Es temprano el martes por la mañana en la Iglesia de la Misión Católica Migrante Nuestra Señora de Guadalupe, justo al sur del centro de Sun City, en la autopista US 301, en Wimauma. No espera ver actividad en una iglesia en un día laborable, pero ese no es el caso esta mañana. Un camión caja blanca se detiene en un estacionamiento trasero; el portón trasero se enrolla para revelar una carga de cajas y cajas empaquetadas en el techo. Un enjambre de veinte voluntarios aguardando se pone en acción, desplegando una cinta transportadora portátil. Cajas de pimientos rojos brillantes y exuberantes tomates cherry pasan rápidamente para ser clasificados y empacados. Es día de almacenamiento de alimentos en Our Lady's Pantry.

Man and woman in blue shirts standing behind a conveyor belt full of tomatoes

Tom y Anita dan la bienvenida a las familias un sábado por la mañana.

La despensa de Nuestra Señora comenzó en 1999 cuando los Caballeros de Colón, y sus esposas, de la Iglesia Católica Príncipe de Paz, en Sun City Center, proporcionaron alimentos por primera vez a 25 familias en el vestíbulo de la Iglesia Católica Nuestra Señora de Guadalupe. Ese esfuerzo ha crecido para servir a más de doscientas veinticinco familias por semana.

Presionado por una necesidad cada vez mayor de la comunidad, unos años más tarde, la despensa se mudó a una parte del edificio del aula en el extremo más alejado del campus de Nuestra Señora de Guadalupe. Recientemente, la despensa se mudó nuevamente, expandiéndose a través de la parte posterior del edificio hacia lo que era la tienda de segunda mano.

Un antiguo almacén se convierte en el refrigerador / congelador; Hileras de viejos refrigeradores blancos se alinean en las paredes esperando recibir la carne congelada, junto con frutas y verduras frescas que se donan cada semana, en gran parte de fuentes locales, como la reciente abundancia de fresas de Goodson Farms.

Durante los últimos once años, la despensa ha sido dirigida por Tom Bullaro y su esposa Anita, quien se desempeña como codirectora. Tom y su equipo de logística trabajan detrás de escena, obteniendo alimentos de Feeding America Tampa Bay y otras fuentes, incluidos Publix y Panera, y luego entregándolos a la despensa. Anita trabaja en la despensa con los voluntarios, más de cincuenta en total. Algunos de los voluntarios una vez recibieron comida allí. Cuando sus circunstancias mejoraron, volvieron a retribuir a la organización que los ayudó.

Todos se lanzan para descargar el camión, clasificar la comida, abastecer los estantes y los congeladores. Luego empacan cajas de comestibles para entregar a las familias que vienen de Balm, Wimauma y Sun City Center.

La despensa está abierta de 7:30 a.m. a 11:00 a.m.todos los sábados por la mañana. Las familias que vienen a comer representan una muestra representativa de la comunidad. Los dialectos españoles, indios y africanos se escuchan en la multitud. Los niños juegan mientras sus padres hacen cola; los ancianos, algunos que apenas pueden caminar necesitan ayuda para llegar a su automóvil.

A cualquier persona que necesite comida se le pide un comprobante de residencia la primera vez que venga. Alguna forma de identificación personal, junto con algún comprobante de domicilio, como una factura de servicios públicos, con un nombre y una dirección que coincidan con la identificación.

La persona será registrada y asignada a uno de los dos grupos. Cada grupo viene por comida cada dos semanas.

Además de las muchas necesidades diarias de la despensa, el sueño de Bullaro es tener un refrigerador que permita que la despensa acepte muchas más donaciones de productos frescos. El costo de hacer realidad ese sueño se estima en $20,000.

Una donación de $100 compra 555 libras de alimentos en función de la tasa de compra de dieciocho centavos por libra cuando se compra en el Banco de Alimentos de Tampa, la fuente central para abastecer a los bancos de alimentos en la región.

El camión de la despensa utilizado para transportar suministros de alimentos tiene diez años y ha estado en la carretera durante 180,000 millas. Bullaro cree que un camión refrigerado nuevo y usado costaría alrededor de $60,000.

La necesidad de voluntarios y donaciones es urgente y continua. Pat McAdams, quien se mudó a Kings Point hace dos años y ha convertido a Our Lady's Pantry en uno de los puntos focales de su voluntariado, dijo: "Podríamos usar algunos hombres jóvenes y fuertes, en particular, para unirse a nuestra familia Pantry y echar una mano". es un esfuerzo enorme y que todo lo consume. No puede estar totalmente sobre los hombros de las personas mayores, que es ahora, con pocas excepciones ".

La despensa de Nuestra Señora sirve a todos, dijo Bullaro. "Aproximadamente 70% de nuestros clientes son trabajadores migrantes, 25% son personas mayores que no pueden llegar a fin de mes y 5% son mujeres de Mary and Martha House que están tratando de comenzar una nueva vida. Tratamos de ayudarlos a todos lo mejor que podemos". "

Our Lady's Pantry da la bienvenida a voluntarios, donaciones en efectivo y donaciones de alimentos no vencidos y no perecederos. Para ofrecer asistencia, pase por el edificio del salón de clases en el extremo derecho del Centro de la Misión de Nuestra Señora de Guadalupe los martes, viernes y sábados por la mañana.

Tampa Tribune - 25 de abril de 2016
FOTO: por Pam Varkony