Solo echando una mano

Los voluntarios de Our Lady's Pantry provienen de todo el país con una experiencia de por vida en innumerables áreas. Para Jim Mecsko, esa experiencia es en electrónica. Con una concentración en programación de computadoras, Mecsko trabajó como ingeniero de pruebas en la sección de sonar, frente al torpedo Mark-48 de la Armada de los Estados Unidos, en Gould Oceans Systems. También se desempeñó como oficial de comisiones de juegos, escribiendo software de inventario para el Hard Rock Casino.

Después de mudarse a Apollo Beach hace 32 años y retirarse hace casi cinco años, Mecsko se enteró de la despensa de Nuestra Señora y apareció un sábado.

"Me gusta ayudar a los demás, si veo una necesidad", dice. "Estaba buscando un sentido de propósito después de retirarme".

En la despensa, Mecsko encajó de inmediato, trabajando afuera haciendo el trabajo pesado con otros tipos, moviendo cajas de productos frescos y carnes desde el refrigerador y el congelador al porche para compartir con nuestros clientes, y cargando cajas llenas de alimentos en sus autos.

Entonces, un día, cuando las cosas se habían calmado afuera, Mecsko entró en la despensa para ver qué sucedía detrás de escena. Entre otras cosas, vio filas de ayudantes empacando alimentos no perecederos en cajas. Luego vio los mostradores de registro, donde la gente se registraba para conseguir comida.

Se dio cuenta de que Anita Bullaro barajaba varias copias de papel mientras los clientes daban sus nombres. Our Lady's Pantry debe mantener una variedad de registros para la Iglesia y Feeding Tampa Bay debido a nuestra orden del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Mecsko lo asimiló todo, luego volvió a salir, donde estaba ocupado otra vez. Días después, nació una idea.

"Pensé para mí mismo, ¿por qué no se puede computarizar esta información?"

Man holding big box of food, pantry truck in background

Jim Mecsko trabaja al aire libre el sábado por la mañana cargando cajas de productos no perecederos, productos frescos, productos horneados y carne en los automóviles de los clientes. El pasado fin de semana, la despensa tenía dos filas de autos desde las 7:30 a.m. a las 10:30 a.m.

Calificado como programador de computadoras entre todos los voluntarios de la despensa, se puso a trabajar. Debido a la gran cantidad de personas que acudían a la despensa a buscar comida, los clientes se habían dividido en dos grupos años antes, cada grupo venía a buscar comida los sábados alternos.

Lo primero que hizo fue dar números de identificación (ID) a todos, dice. Los clientes con números impares llegaron una semana; aquellos con números pares llegaron otra semana.

Luego se reunió con el director de Pantry, Tom Bullaro, y su esposa, Anita, para saber qué tipo de información necesitaban para sus diversos informes. También se reunió con Dan Somma, quien escribe muchas de las subvenciones para la despensa, para comprender sus necesidades al completar las solicitudes.

Con esta comprensión y la ayuda de Excel y una variedad de otras herramientas informáticas, Mecsko pudo identificar cuántos clientes llegaron a la despensa en una semana determinada y si estas personas vivían solas. Si un hogar incluye una familia, él podría registrar el número de hijos. Es importante destacar que estos números se podían recuperar en segundos, siempre que fuera necesario para cualquier informe.

A medida que la despensa se expandió, Mecsko pudo expandir el programa de software para realizar un seguimiento de todo.

"Por ejemplo, debido a que no todos tienen un automóvil para recoger alimentos, algunos clientes los recogen para sus amigos y familiares", dice. "Ahora podemos tabular quién está autorizado a recoger a quién".

Según Mecsko, los clientes de Pantry ya no entran al edificio debido al coronavirus, sino que se quedan en sus autos. Por esta razón, los registros ya no se pueden computarizar de inmediato, en el sitio, en el mostrador de registro en el interior. Pero los clientes aún dan sus números de identificación y Anita o Mecsko los ingresan en la computadora más tarde en casa.

"Si alguien que nunca se ha registrado viene a buscar comida y no tiene un número de identificación, está bien", agrega. “Todavía les damos una gran bolsa de comida, para que no se vayan con las manos vacías. Sin embargo, no podemos registrar nuevas personas en este momento, porque la despensa es muy pequeña y nuestro espacio para almacenar alimentos es muy limitado.

“Debido a las dificultades creadas por esta pandemia, llegan más personas los sábados por la mañana que no han estado aquí antes, por lo que la cantidad de bolsas que entregamos ha aumentado dramáticamente. Dimos 60 la semana pasada.

“Le doy a Tom un informe trimestral que señala cuántas cajas y cuántas bolsas distribuimos. Entonces podemos determinar cuántos hombres, mujeres y niños son atendidos por Our Lady's Pantry en total y en una semana determinada, estos datos demográficos son importantes para una variedad de propósitos.

Anita Bullaro no puede alabar a Mecsko lo suficiente.

"Registrar familias para comer cada semana solía ser muy lento", dice ella. “Ahora podríamos hacer aproximadamente 100 por hora, si tuviéramos que hacerlo. Solía pasar horas todas las noches revisando nuevos documentos, tomando los viejos y haciendo copias para nuestros dos grupos. Todo es más fácil ahora ".

Mecsko solo pensó que se estaba retirando de su trabajo técnico cuando comenzó a trabajar en Our Lady's Pantry. Pero su conjunto de habilidades resultó ser un regalo especial para esta organización sin fines de lucro.

"Anita y yo agradecemos a todos nuestros voluntarios, que nos ayudan de una forma u otra", dice el director Tom Bullaro. "La configuración de Jim para nosotros, por ejemplo, ha facilitado el trabajo de todos".