Un tipo diferente de fecha

Roshell y Karen Dean están entre los primeros en llegar a la despensa de Nuestra Señora antes de las 6 am los sábados por la mañana. Trabaja al aire libre con otros muchachos colocando cajas de productos frescos y otros alimentos de refrigeradores y varias áreas de almacenamiento.

Ella entra, donde se almacenan los productos no perecederos, para organizar esa área y dejar espacio para los panes y postres que llegarán en breve.

Anita Bullaro llega minutos después, cargando una maleta llena de su computadora y un montón de libros de registro. Mi esposo Tom, quien se desempeña como director de la despensa, todavía está en casa, haciendo el próximo gran pedido de comida de Feeding Tampa Bay. Llega a la despensa un poco más tarde.

Tom and Anita Bullaro smiling outside in front of boxes of produce.

Tom y Anita fuera de la despensa, saludando a los clientes un sábado por la mañana.

Mientras Anita instala su computadora en la trastienda y se prepara para recibir a los clientes, Helen Destephano y Paddy Cooney llegan, seguidos por Barbara y Gratton Murphy, y Patti y Norman White.

Las parejas trabajan en Our Lady's Pantry por una variedad de razones y lo han estado haciendo desde el principio, hace 20 años. Para Patti y Norman White, enfrentar las primeras horas de la mañana es simplemente ayudar a nuestros vecinos necesitados. Ayudar a aliviar el hambre entre los pobres es algo natural para estas personas.

Anita y Tom Bullaro han estado trabajando en Pantry desde 2004, cuando la pareja se mudó a Florida desde Pennsylvania. Tom se unió a los Caballeros de Colón en la Iglesia Católica Príncipe de Paz desde el principio. Y, debido a que los Caballeros habían lanzado Our Lady's Pantry unos años antes, comenzó a trabajar aquí cada semana, soñando que algún día sería director. Anita se unió poco después.

Three couples stand behind dozens of boxes of food being packed for the poor

(De L. a R.) Norman y Patti White, Paddy Cooney y Helen DeStephano, y Roshell y Karen Dean están entre las parejas que trabajan en Our Lady's Pantry un sábado por la mañana reciente.

Los decanos, los recién retirados de la Fuerza Aérea de carrera, y los recién llegados a la despensa, optaron por ser voluntarios aquí para continuar retribuyendo y sirviendo a los demás.

“Qué mejor manera de servir a su comunidad que satisfacer una necesidad básica de la vida: la comida. La idea del hambre, especialmente de los niños, es horrible e inaceptable ”, dice Karen. “Ambos tenemos la bendición de nunca haber experimentado hambre. Ser voluntario en el Banco de Alimentos es nuestra pequeña forma de ayudar a las familias necesitadas ".

La conciencia de los Murphy sobre la inseguridad alimentaria se remonta muchos años a cuando realizaron una encuesta sobre alimentos desde su hogar, en Maine.

Man and woman in blue Pantry shirts

Barbara y Gratton Murphy han estado trabajando en Our Lady's Pantry durante aproximadamente nueve años.

"Aprendimos temprano cómo la inseguridad alimentaria nos rodea, pero simplemente no lo vemos", dice Barbara. “Está entre los ancianos. Está entre familias jóvenes con niños. Es entre personas que están enfermas o desempleadas ".

"Escuchamos acerca de las Obras Corporales de la Misericordia cuando estamos en la Iglesia", dice Grattan. "Esta es solo nuestra forma de servir a los pobres".

Al igual que los Murphys, Paddy Cooney también comenzó a trabajar en la despensa hace unos nueve años. Un viudo, Paddy vino solo.

“Tuve una buena vida y, siendo irlandés, sé todo sobre el hambre, y es bueno poder devolver algo. Solo pasamos por aquí una vez. Deberíamos ayudarnos unos a otros.

"Sin embargo, lo mejor", dice con un brillo en los ojos, "es que conocí a una mujer encantadora aquí, y hemos estado juntos durante cuatro años".

DeStephano - (la encantadora dama y una viuda) - solo quiere disminuir la inseguridad alimentaria entre sus vecinos, al igual que sus compañeros voluntarios.

"Y conocí a un irlandés encantador", dice ella, con una gran sonrisa en su rostro.

La sorprendente magia de Our Lady's Pantry, de hecho, son las maravillosas amistades que echan raíces y florecen cuando menos lo esperas. ❤️